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人工智能尴尬的2019需要钱却没钱可烧了

2019年,中国人工智能领域的投融资热情大幅降低,交易量随之急剧下降。

尴尬的是,历经了大浪淘沙后的人工智能创业者到了正需要用钱的时候。人工智能还没有发展到可与互联网同日而语的成熟阶段,作为“硬科技”中的一个子类,其周期同样长久,资本的陪跑之路也才刚刚开始。

但自2015年成立以来,Drive.ai仅获得7700万美元融资。最近的一轮融资还发生两年之前,由东南亚的App打车公司Grab领投,这样的融资能力显然不足以支撑其在商业化落地时期的激烈竞争。

风口起来时,大把大把的钱如同流水般涌入这个行业,却也让当时一股脑挤进来的创业者和投资人们在几年后尝到了苦头。

2014 年间,由前GoogleGlass团队核心成员赵勇创立的AI公司格灵深瞳一度获得红杉、真格等一线投资机构的青睐。

若将行业放到一个科学的周期逻辑下,哈工创投合伙人兼执行总裁赵文宇判断,“2025年到2030年期间,可能是中国企业转型成果见效的时候,会有一些企业在那个时候成为支柱。”

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“这并不会改变我的比赛方式,我就是继续(按现在的方式)去打篮球。”这就是林书豪的回答。

“那个时候有没有技术呢?有,但是你在一个非常大的沙漠里去找那几个金子,难度比较大。”资本市场上涌动的热钱为人工智能的发展提供了肥沃的土壤,也助长了泡沫。

泡沫消散之后,市场几度荒芜。

捏在投资人手里的钱,则被大把大把地投进了这些鱼龙混杂的项目,一些好项目成功了,并且发展成了今天的独角兽。

两年前,Drive.AI的估值一度达到2亿美元,并宣称自己是为数不多已经为公众服务的未来主义乘车公司之一。

也有一些顶着AI名头的伪科技项目,在几年之后露出了其张牙舞爪的真面目,还有一些曾经辉煌一时、被寄予无限希望的AI公司,则在此后的商业化发展过程中历经阵痛。这样的公司,包括曾拿到软银投资的印度“伪AI”公司Engineer.ai,以及近两年在市场上音量渐小的格灵深瞳。

“有些创始人本来可能想潜心的把这事做成,最后可能被资本挟持,或者被市场驱动,以致于忘了最后还要怎么发展。”

在这漫长的周期中,创业者们必须面对自身发展周期与外界发展的不适配:赚快钱还是做产品?为了生存,越来越多的创业者选择了前者。

今年的市场比过去5年的任何一年都要冷静,噪音少了,可钱也少了。

在贴个AI标签就能为公司赢得融资与关注的时代里,一批以Engineer.ai为代表的伪AI公司,以AI之名、行人工之实,乘着风口获得了资本的一时青睐,也吸走了市场上的钱。

向前一步无法快速盈利,向后一步融资不够支撑其衣食无忧地活下去,在青黄不接的2019年,AI公司活得比以往任何一年都要艰难。

迫于生存压力,部分AI公司为了保证不因为资金问题而死掉,走上了一条“以副业养主业“的道路。由于市场化、资本化难,部分变现周期长的初创科技公司另寻他路,以服务的形式来代替公司主营业务,形成早期的收入。

“不差技术,也不差人才,差的是钱。”一位硬科技产业投资者向CV智识感叹。

格灵深瞳曾无数次在媒体中提到其融资的光辉历程, “一次饭局上,徐小平和红杉资本的沈南鹏、联创策源的冯波聊到格灵深瞳未来的估值。徐小平乐观地说起码 5000 亿美元,沈南鹏说 1000 亿美元比较实际。” 实际上即使是 1000 亿美元,也足够进入中国互联网公司前三名。

“但你一看其实就是一个完全忽悠的情况,这是2014年。” 人工智能创业与投资热情齐头并进的那几年,鱼龙混杂、水平参差不齐的项目也给市场带来了一轮阵痛。

伴随着AlphaGo战胜李世石,人工智能也随之一举成名天下知。懂AI的,不懂的;做视觉的,做语音的,做NLP的;从高校里出来的,从大公司出来的……创业者鱼贯涌入这个领域。

摄影/本报记者 黄亮

文/本报记者 宋翔 统筹/杜锐

在这场竞争激烈且周期漫长的人工智能商业化落地之战中,技术实力不可或缺,资本加持则显得更加必要。

然而到了2019年的前三个季度,这个数字是577亿。中国人工智能领域的投融资热情,在经历了五年的飞速增长之后,在2019年急速跌落。

据投中研究院与崇期资本联合发布的《2019中国人工智能产业投融资白皮书》显示,2014到2018年,布局人工智能赛道的投资机构数量不断攀升,2018年突破1000家机构,可见资本市场对人工智能赛道的关注,不断加码人工智能赛道的布局。

噪声淹没了真实,喧嚣冲散了理性,正在经历盛宴的人是意识不到盛宴背后的危机的,大把大把的钱就这么投进去了。

“伪技术消沉了,过去几年的事实证明了这些所谓的风口技术是不成功的。经历了整个这5年的经济周期和行业周期的迭代,这些伪风口也被迭代掉了。“

Drive.ai黯然离场并非由于本身的技术缺陷,其创始团队还在斯坦福的时候就曾经打造出世界上最大的神经网络。

风口挪移间,复刻了互联网“砸钱“模式的硬科技投资逻辑开始显现其弊端:钱在市场最疯狂的时候“有去无回”了。

在青黄不接的日子里挣扎求生

但对此林书豪也有足够的心理准备,他说:“我从小就已经习惯了,因为我在美国长大,我是一个亚洲球员,每个人都想打我(这个点),所以我已经习惯了。”“他们这样打我,可能是因为他们希望尊重我。”“就这样打下去,这就是篮球,就这样打下去吧,我只能控制一些东西。”

资本市场缺钱,亟需大量资金来投入研发的AI公司们则陷入青黄不接的尴尬境地,一些原本技术实力不错,仍有希望继续活下去的AI公司,就是在这样的情况下“挂掉”的。

是否要保护“流量球星”

此外,联赛并不会对于任何球员给予额外的保护。但对于防守动作是否恶意、是否在规定的范围内等方面,他们需要在赛季当中给予及时的要求与规定更新。上赛季就是如此,当赛季中途连续出现不同场次的球员在防守时垫脚等伤人动作时,联赛给予裁判内部提出更为明确的判罚要求以及更为严厉的处罚,联赛对于这方面动作要坚决严打。实际上,这个赛季联赛在这方面也进行了很多改善,比如,裁判对于某个防守动作的判定可以要求进行录像回放,判定防守动作是否需要升级。而在这个赛季,多场比赛裁判都在通过这个方式对于场上的防守动作进行再次判断。

防守强度像“拳击赛”

其次,林书豪对于这些挑战,他做得很不错。“他对于这些是有心理准备的。”林书豪身边的人告诉北青报记者。而球队也在积极地想办法,通过为他进行更为有效掩护或是分担他持球的压力等方式,帮他稍微减少这方面的负担。

被重点“关照”的外援

不过,林书豪表示:“我不会改变自己的打球方式,在美国我已经习惯了这种特殊对待。”

资本市场也不缺钱,或者说,那时的资本市场至少比现在资金充沛。不论发育不良与否,市场上的一大批人工智能项目在这个时候拿到了钱。

林书豪也在不同场合表达过对于自己经受如此级别防守强度的感受,有次他在社交媒体上将此形容为像是一场拳击赛。

缺钱和需要钱的矛盾在今年集中体现了出来。

美国风投基金The Engine首席执行官KatieRae表示,普通的风险投资周期一般在10年左右,而“硬科技”风投周期最高可达18年。

伴随着赛季的深入,林书豪面对的挑战越来越多,在2019年年末,CBA是否需要保护林书豪的争论愈演愈烈。这缘于近来比赛中林书豪总是被对手重点盯防,在此过程中他也多次受伤。尤其是有媒体还将北京首钢队客场与上海队比赛中林书豪被对手防守的视频剪辑出来,以此说明林书豪在CBA面临的防守严酷程度。林书豪在这个赛季无疑是CBA最重磅的外援,但同时他又有很强的特殊性。人们会用后卫外援的标准来衡量林书豪的比赛表现,对手会用后卫外援的防守等级给予他重点“关照”。但林书豪是一个华裔后卫外援,他并没有黑人外援那样绝对强壮的身体素质以及爆发力、弹跳,再加上他此前也受过很严重的伤,这使得他的比赛呈现并不像很多CBA后卫外援那样在场上能够明显超出他们面对的防守者,而同时有的对手在防守林书豪时并不会发憷。

一位硬科技领域创业者向CV智识透露,拿智能制造业来说,辛辛苦苦一年赚个2000万,但地方政府招商一块地直接能卖好几个亿,还有些投资人会跟创始人提议围绕产业链做基金,做上下游收购,“这可比辛辛苦苦研发创业赚钱啊”。

鱼龙混杂的市场,砸钱不断的机构

不缺人才和技术,缺的是钱,这体现在自动驾驶赛道上尤其明显。由人工智能领域权威学者吴恩达创办的自动驾驶初创公司Drive.ai在今年6月份被苹果以7700万美元低价收购。

人工智能的长期价值几乎无人否定。但融资难、落地难、赚钱难、周期长,同时还要面临来自巨头的激烈竞争,独角兽尚且战战兢兢,尚且在襁褓中的初创公司更是有可能过早死在融不到资的路上。

但随着自动驾驶行业步入商业化落地时期,越来多的热钱涌入,技术竞争已然演变为资本竞争,资本成了帮助初创公司实现商业化落地的最大推手。反观Drive.ai的竞争对手,Waymo, Cruise, Aurora, Nuro,Argo AI等自动驾驶初创企业无一不在持续融资烧钱。

联赛初期的几场比赛,他每场被对手侵犯次数都在十次以上,胳膊、腿部几次流血。而在之前与上海队的客场比赛中林书豪的得分为13分,这是他本赛季得分最低的一次。之后有媒体将上海队防守林书豪的视频剪辑在一起,其中有一些防守动作并不是球场的正规动作,属于小动作,虽然并未直接达到伤人的恶劣程度,但也到了会令球员担心可能产生一些伤病的地步。

为什么钱对于人工智能公司来说如此重要?

星瀚资本创始合伙人杨歌认为,前几年复制了互联网“砸钱”模式的硬科技投资逻辑被证明是失灵的,一批资金进场之后有去无回,正是造成今天的资本市场“缺钱“、初创科技公司融资难的一大原因。

随着噪音减小,许多投资机构也在近两年从消费、文娱、互联网转向开始关注硬科技项目。问题是,好项目慢慢浮现出来了,市场上的钱却有些不够用了。

因此,林书豪这样的CBA“流量球星”,其实并不需要外界给他“制造”更多的保护壳。那也绝非林书豪的本意。但同时,联赛也有义务与责任为球员营造一个更加公平、有利于他们职业更长远发展的打球环境。这并不只是特指林书豪这个特例,而是为CBA效力的所有球员。球员都不想受伤,特别不想因为对手的坏动作、伤人动作而受伤。如果这样的话,那么受伤的不止球员,更是这个联赛的品质与长远发展。

据投中研究院与崇期资本联合发布的《2019中国人工智能产业投融资白皮书》显示,中国人工智能领域的总体融资规模从2015年的458亿人民币增长至2018年的1189亿人民币,增长超过两倍。

人工智能领域缺钱与亟需钱的矛盾在今年集中体现了出来。

“2015年左右的时候有一个问题,大家用互联网的惯性思路去做技术,而这些技术相对来讲却是不够硬核的于是出现了很多的技术风口,导致一批资本进去之后,其实没有得到很好的回报。”

如今的黯淡是曾经的疯狂换来的。

等到市场回归理性,好项目浮现,初创科技公司仍需融资续命的时候,资本市场上留给人工智能的钱却有些不够用了。“孩子正到了长身体的时候,食物却不够了,这个时候就很容易营养不良。”

“这一年几乎就是在冰水里泡着”,“行业热度在下降,机构的投资也在收缩”。一位人工智能领域创业者对CV智识表达了真实感受到的市场寒意,他原本计划在今年完成新一轮融资,但结果并不如意。

“资本不再冲昏头脑,热到去投伪技术了,所有的噪音和泡沫下去的时候,真正的技术才被检验出来。”星瀚资本创始合伙人杨歌认为,今天更适合投技术,最重要的原因之一即是筛选成本降低了,现在投中好项目的概率比四五年前大。

后来的事实证明,格灵深瞳也承担了这句话所带来的压力,钱不好拿了,商业化的路径也迟迟没找到。时隔三年,格灵深瞳才拿到了下一笔融资,而这个时候,人工智能的热度已经冷却,资本市场上的钱也不够多了。

“那个时候噪音很大,意味着市场上有1万个玩家,这其中有9000多个都说自己是搞技术的,但实际上这9000多个人里面,真正做技术的可能不过几个人,却难以被大家所关注,这个时候大家的目光都被遮蔽了。”

一家由印度码农创办的公司Engineer.ai在今年9月份被多家媒体曝出用程序员冒充AI。以AI 作为幌子来“骗取”融资,实质上的技术工作都由“印度码农”承担。这家伪AI公司还曾获得由软银旗下公司领投的3000万美元融资。

由于变现周期长,即使融资不断的头部独角兽也受到了一定影响。CV智识了解到,估值已达70亿美金的AI独角兽商汤科技,在今年把落地和营收看得过分重要,以至于内部不时出现反对声音,“过分看重落地,会不会太浮躁了?会不会伤害公司的长远发展?”

融资不够,赚快钱来凑。为了避免公司因为资金问题而倒闭,一些创业公司与投资人达成一致,走起了“以副业养主业”的路子。

多位人工智能领域投资人告诉CV智识,因为行业周期长,变现慢,需要大量钱去研发、试错。而现在行业正处在一个需要大量砸钱去探索商业化落地初始阶段,好的项目总有一天会盈利,但在这个过程中需要砸足够多的钱,保证其不因为资金问题而死掉。

林书豪的人气从他登陆CBA那一刻就开始显露,他极大地提升了首钢队主场的上座率。在客场也有大量的粉丝为他呐喊助威,俨然有将客场变为主场的感觉。这也是继当年麦迪之后,第二个能做到类似事情的球员。但最近随着林书豪在个人社交媒体披露自己受到高强度防守后的“伤痕”,有关他是否该得到CBA联赛相应特殊保护的呼声也渐起。

CBA是否需要保护林书豪?这是外界对于这一现象的争论。首先,林书豪面对的防守强度,在CBA其实是一种“常态”。在每个球队都有这样的“专门”重点盯防对方后卫外援的国内防守悍将,有的在场上为了达到防守目的会使用特别恶劣的方式。但林书豪因为自身的一些原因以及打法,使得这个问题被外界给予更高关注。

2015年,可以说是人工智能风口最盛的年份。

那段时间不缺项目。一位硬科技行业投资人向CV智识回忆起四五年前人工智能领域创业的盛况,“2014年在中关村创业大街,每天都有无数人找上你,说我是高科技。”

以上这些因素使得林书豪从这个赛季一开始就很受伤。

扶持人工智能创业公司发展需要大量资本,以AI芯片为例,仅仅是流一次片的成本就高达数千万美金,如果无法保证每一步的资金到位,还没走到产品做出来的那一步,一些好项目很可能就这么死掉了。

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